Planta de Algodón. Toda la información sobre su cultivo

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Información básica de la planta de algodón

El algodón es un arbusto y se cultiva ampliamente en más de 90 países por su fibra y, en segundo lugar, por sus semillas. Alrededor del 2,5% de las tierras de cultivo del mundo están plantadas con algodón. Es una planta de la familia de las Malvaceae, angiospermas, dicotiledóneas.

Es nativa de Asia y África. Al igual que ocurre con los tomates, pimientos y otras plantas, el algodón es una planta perenne, pero hoy en día la cultivamos como un cultivo anual. Esto significa que sembramos las semillas en primavera, cosechamos el algodón en otoño y luego aramos y desbrozamos las plantas para poder volver a sembrar la próxima primavera en terreno vacío.

Las especies de algodón más cultivadas son:

  • Gossypium hirsutum – Algodón de superficie (representa más del 90% de la producción mundial, da normalmente algodón de alta calidad con alta resistencia y elasticidad).
  • Gossypium herbaceum – Algodón herbáceo (es nativo de Pakistán, India y algunas partes de África).
    Gossypium barbadense – Se cultiva en Egipto, Sudán, EE.UU., Brasil y Perú.
  • Gossypium arboreum – Árbol de algodón (nativo de Pakistán, Sri Lanka e India). No es ampliamente cultivada, porque normalmente da fibras cortas de mala calidad.

El algodón se cultiva en zonas de clima cálido. China, Estados Unidos, Uzbekistán, Brasil y Turquía son algunos de los países líderes mundiales en la producción de algodón. En Estados Unidos, el algodón se cultiva comercialmente principalmente en los estados del sur (Texas, California, Georgia, Arkansas, Oklahoma, etc.).

Cultivo de algodón – Cultivo de algodón a partir de semilla

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Como ocurre con el tomate, el pimiento y otras plantas, las plantas de algodón son perennes por naturaleza. Sin embargo, como esperamos tener una producción bastante uniforme y satisfactoria cada año, la cultivamos como anual. Desafortunadamente, el algodón sólo puede cultivarse comercialmente en zonas con condiciones de cultivo específicas.

Comprar semillas de algodón frescas y cuidadosamente seleccionadas es el primer paso hacia un buen rendimiento.
El segundo paso es la preparación del campo, para que pueda aceptar a las semillas y facilitar su germinación.

La siembra

La siembra de semillas de algodón tiene lugar durante la primavera.

La fertilización, el riego y el control de plagas son extremadamente importantes para tener un buen rendimiento y representan la mayoría de los costos. Desafortunadamente, las plantas de algodón son muy delicadas ante las malas hierbas, que compiten con ellas en términos de agua, nutrientes y acceso a la luz solar. Las técnicas y el manejo del control de la maleza varían significativamente de un país a otro.

La cosecha

La cosecha del algodón se realiza en otoño. Inmediatamente después de la cosecha, se destruyen las plantas, para poder volver a sembrar las semillas la próxima primavera en un campo vacío. En la mayoría de las áreas de los Estados Unidos, la siembra se lleva a cabo durante los meses de marzo a mayo y la cosecha se realiza entre agosto y octubre. En Australia, la siembra se realiza durante los meses de septiembre a noviembre y la cosecha de marzo a mayo.

Requisitos climáticos de la planta de algodón

El algodón es una planta que necesita un período largo sin heladas, mucho calor y mucho sol. Prefiere clima cálido y húmedo. Las semillas de algodón tendrán una tasa de germinación muy baja, si la temperatura del suelo está por debajo de los 15°C (60°F). Durante el crecimiento activo, la temperatura ideal del aire es de 70 a 100°F (21-37°C). Las temperaturas muy por encima de los 100°F no son deseables. Sin embargo, la planta de algodón promedio puede sobrevivir en temperaturas de hasta 110°F (43°C) por períodos cortos sin grandes daños, pero esto también depende de los niveles de humedad. Para poder cultivar con éxito las plantas de algodón, no tendremos lluvias frecuentes durante la maduración (verano) y durante los días de cosecha (otoño).

Requisitos y preparación de la tierra para la planta de algodón

El algodón puede crecer en casi todos los suelos bien drenados. Sin embargo, se consideran suelos adecuados para alcanzar altos rendimientos los suelos franco-arenosos profundos y bien drenados, con suficiente arcilla, materia orgánica y una concentración moderada de nitrógeno y fósforo.
Los mejores rendimientos se consiguen a menudo en suelos limosos ricos en carbonato de calcio. Una pendiente suave generalmente ayuda a drenar el agua y a veces es deseable.

Comenzamos la preparación del campo durante el otoño (después de la cosecha), haciendo un buen arado, aproximadamente a una profundidad de 14 pulgadas (35 cm). De esta manera, incorporamos las plantas restantes al suelo, lo que mejora la textura del suelo. A finales del invierno (dependiendo de la región), revisamos las malezas y aramos de nuevo el campo, para que nuestra tierra sea adecuada y esté lista para aceptar las nuevas semillas de algodón.

Cómo sembrar algodón – Tasa de siembra de algodón – Número de plantas de algodón por hectárea

La semilla de algodón es uno de los parámetros más importantes para un buen rendimiento. Sólo se deben preferir las semillas certificadas, y se deben evitar las semillas mayores de 2 años.

Sembramos semillas de algodón directamente en el campo con máquinas de siembra especiales. Estas máquinas abren pequeñas zanjas (de una profundidad prefijada) para las semillas, dejan caer las semillas dentro a cierta distancia entre ellas y luego las cubren ligeramente con tierra. En la mayoría de los casos, estas máquinas también dejan caer una cantidad predefinida de gránulos de fertilizante entre las semillas. Añadimos un promedio de 55 libras. (25 kg) de semillas de algodón y 440 lbs. 200 kg de abono por hectárea en el interior de la sembradora (1 hectárea = 10.000 metros cuadrados = 2,47 acres).

La profundidad de siembra es de 4-5 cm (1,5 – 2 pulgadas). Dejamos una distancia promedio de 0,91 m (3 pies) entre hileras, para facilitar la cosecha mecánica. En la línea de siembra, sembramos las semillas dejando una distancia media de 7,62 cm entre ellas.

En promedio, tenemos alrededor de 90.000-100.000 plantas por hectárea. En consecuencia, el número medio de plantas de algodón por acre es de 40.000. Sin embargo, hay casos en los que podemos tener hasta 70.000 plantas de algodón por acre, pero esto sólo se puede lograr seleccionando variedades específicas.

Polinización de la planta de algodón

Algunas plantas de algodón son autofecundas y se polinizan solas, mientras que otras necesitan agentes polinizadores. Teóricamente, la planta de algodón autopolinizante promedio no necesita abejas para polinizar y producir fibra o semillas. Sin embargo, se ha estimado que las visitas de las abejas a todas las plantas de algodón (autofértiles o no) aumentan la producción final de fibra en al menos un 10% en peso, mientras que la cantidad de producción de semillas también aumenta.

Cada planta de algodón sólo puede ser polinizada en promedio durante un día, el día en que la flor está abierta. En consecuencia, la colocación de 1 a 2 colmenas sanas por cada hectárea de cultivo de algodón (1 hectárea = 10.000 metros cuadrados = 2,47 acres) durante el período exacto de floración (verano) ha resultado ser beneficiosa en algunos casos. Sin embargo, en muchas áreas, no es necesario colocar a propósito colmenas dentro del campo de algodón, ya que las abejas son atraídas naturalmente a la planta de algodón, y pueden viajar a kilómetros de distancia para buscar alimento y recolectar su polen.
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Cómo fertilizar Plantas de Algodón

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Como sucede en todos los demás cultivos, no puede haber ningún esquema de fertilización universal, porque cada campo es diferente y tiene necesidades diferentes. Realizar análisis del suelo una vez al año es extremadamente importante para diagnosticar las deficiencias de nutrientes y tomar medidas correctivas, bajo la guía de un agrónomo autorizado. Sin embargo, vamos a enumerar los métodos más comúnmente usados con respecto a la fertilización de las plantas de algodón.

Como primera regla general, la planta de algodón consume nitrógeno (N) en una cantidad doble en comparación con el fósforo (P) y el potasio (K). Por lo tanto, un fertilizante N-P-K 20-10-10 es más adecuado si no es posible realizar un análisis del suelo. Un programa común de fertilización aplicado por muchos cultivadores de algodón está añadiendo 440 libras. (200 kg) de N-P-K 20-10-10 por hectárea durante la siembra (a través de la sembradora), y 440 lbs. (200 kg) de N-P-K 20-10-10 por hectárea durante la floración (principios de verano). Tenga en cuenta que 1 hectárea = 10.000 metros cuadrados = 2,47 acres.

Otro esquema común de fertilización es añadir 550 lbs. (250 kg) de nitrato de amonio, 400 lbs. (181 kg) de N-P-K 0-46-0 y 400 lbs. (181 kg) de N-P-K 0-0-50 por hectárea durante todo el año. Estas cantidades se distribuyen normalmente en 8 aplicaciones iguales, la primera después de la siembra y la última alrededor de 6 semanas después de la floración. Sin embargo, estos son sólo patrones comunes que no deben seguirse sin hacer su propia investigación y análisis del suelo.

En otros casos, los agricultores prefieren aplicaciones foliares de KNO3 una vez a la semana después de la aparición de la primera flor. Las aplicaciones foliares pueden proporcionar fertilizantes e insecticidas al mismo tiempo, y así reducir los costos de mano de obra.

Requisitos de agua del algodón

Cómo regar las plantas de algodón

Como regla general, la planta de algodón necesita un mínimo de 500 mm de agua entre la germinación y la formación de la bolita. Un gran porcentaje del algodón estadounidense se produce en campos no irrigados. Sin embargo, el cultivo comercial de plantas de algodón sin suministrar agua artificial no es una tarea fácil. El problema no es que la planta de algodón necesite agua para prosperar, sino el hecho de que necesita agua en períodos muy específicos durante su desarrollo. Si decide depender únicamente de las lluvias, su producción está en riesgo y lo más probable es que fluctúe con el paso de los años.

En las zonas donde no hay lluvias invernales adecuadas, los agricultores riegan bien los campos antes de sembrar. En la mayoría de los casos, los agricultores no riegan con frecuencia en el período comprendido entre la siembra y la floración. Una vez que las plantas florecen, los cultivadores de algodón comienzan a regar más a menudo, cada 5-7 días, dependiendo de otros parámetros. En aproximadamente 140 días después de la siembra o 45 días después de la aparición de las bolitas, la bolita de algodón comenzará a abrirse naturalmente a lo largo de los segmentos de las bolitas y comenzará a secarse. En ese período (hacia finales del verano), muchos agricultores dejan de regar (o riegan ligeramente sólo una vez cada dos semanas), para ayudar a que el algodón se seque más fácilmente. El riego por goteo se utiliza principalmente en los campos de algodón, pero también existen otros métodos (inundación, pivotes centrales, etc.).

Cosecha de algodón y rendimiento del algodón por hectárea

De 5,5 a 6,5 meses después de la siembra, el algodón está normalmente listo para ser cosechado. Como sucede en cualquier otro cultivo, saber exactamente qué día cosechar requiere años de experiencia. Cosechamos durante el otoño (septiembre – octubre en la mayoría de las áreas de EE.UU.) con máquinas cosechadoras de algodón. Estas máquinas son típicamente tractores muy grandes que quitan las fibras de las plantas y recogen las bolitas. Inmediatamente después de la cosecha, es bueno destruir el resto de las plantas de algodón con una trituradora y luego hacer un muy buen arado de nuestro campo.

En promedio, podemos cosechar de 2 a 4 toneladas (4400 a 8800 lbs.) de algodón por hectárea, o de 0,8 a 1,6 toneladas (1760 a 3527 lbs.) por acre. Tenga en cuenta que 1 tonelada = 1000 kg = 2.200 lbs. y 1 hectárea = 2,47 acres = 10.000 metros cuadrados. Lo que cosechamos del campo se llama algodón sin desmotar y no representa un producto comercializado. Tenemos que dar algodón a una desmotadora de algodón, que es una máquina que separa rápida y fácilmente las fibras de algodón de sus semillas y otros objetos. Se estima que 1 libra de algodón sin desmotar contiene 32-33% de fibras de algodón, 52-54% de semillas de algodón y alrededor del 15% de objetos extraños (piedras, hojas, suciedad, etc.). Sin embargo, puede haber desviaciones significativas de estas cifras.

Así, el rendimiento esperado de algodón desmotado es de 0,66 a 1,33 toneladas (1455 a 2932 lbs.) por hectárea o 589 a 1187 lbs. por acre. Tenga en cuenta que puede haber desviaciones significativas de estas cifras.

Control de malezas de algodón

Las plantas de algodón son muy sensibles a las malezas, que compiten agresivamente con las plantas en términos de agua, luz solar y nutrientes valiosos. Es necesario que todos los agricultores tengan una estrategia sólida de control de malezas, que puede diferir significativamente entre países, zonas climáticas, marco legal, medios de producción, etc. Especialmente durante los primeros 60 días de la siembra, incluso un número muy pequeño de malezas tendrá un efecto negativo en el crecimiento de las plantas y finalmente en la producción de fibra.

Las primeras medidas contra las malas hierbas se toman con la primera labranza, mucho antes de la siembra de las semillas. Luego, de acuerdo con la textura de cada campo y las malezas más comunes en cada área, los agricultores a menudo rocían con varios productos químicos hasta que las plantas están bien establecidas (pregunte a un agrónomo autorizado en su área). Un paso muy importante hacia el control eficaz de las malezas es la labranza frecuente del área entre las filas de las plantas. Esta distancia varía de 2 a 4 pies y el agricultor debe tener cuidado de no destruir ninguna parte de la planta de algodón mientras realiza la labranza. El arado del área entre las filas de plantación no sólo destruye las malezas recién desarrolladas, sino que también aumenta la aireación del campo. En áreas donde no se usan herbicidas contemporáneos de amplio espectro, los agricultores a menudo aran una o dos veces al mes durante el crecimiento activo y realizan la última labranza después de la floración (junio-julio en la mayoría de las áreas de los Estados Unidos).

Muchos agricultores experimentados también siembran trigo o cebada inmediatamente después de cosechar algodón, para minimizar las malezas.

 

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